Arkadhallar i Japan

Japan är på många sätt arkadspelets moderland. Närapå alla arkadspel vi i väst spelade under 1980- och 1990-talet kom från soluppgångens land. Japans dominans som speltillverkare gäller i mångt och mycket fortfarande: av världens tre största spelkonsoler är två Japanska (PS3 och Nintendo Wii). Spelande är långt mer mainstream där än det är här, även om en förändring sakta är på gång. Det är därför kanske inte så konstigt att Japan är det land där arkadhallar fortfarande lever och frodas, medan de är nästintill utrotade här.

Arkadhall i JapanSkälet till att det är så är delvis att arkadhallar är en vanlig form för socialt spelande i Japan. När vi tänker på socialt spelande här så tänker vi på spel som Rock Star, som man spelare tillsammans med vänner hemma. I Japan spelas liknande spel ofta i arkadhallar, vilket förstås ger än mer stämning. Det är inte en slump att karaoke är en Japansk uppfinning.

Arkadhallar i Japan har därför ett bredare utbud än arkadhallar här, de få som finns kvar. Även spel som vi förknippar med konsoler och datorer, som till exempel rollspel, spelas som arkadspel: något som aldrig riktigt slog igenom i väst.

Sedan är det ju så att Japan är väldigt tättbefolkat, med väldigt små lägenheter. Att bjuda hem någon eller några vänner är ofta svårt, vilket gör att umgänge ofta sker i offentliga miljöer, som restauranger och caféer och just arkadhallar. En lägenhet som i Sverige betraktas som normalstor är med Japanska mått ofantlig: kostnaden för en sådan överstiger vad de flesta har råd med. Att arkadhallar överlever i Japan är alltså fullständigt logiskt.

100 Yen: The Official Story Trailer from Strata Studios on Vimeo.

Bygg din egen arkadkabinett

Arkadhallarna må ha dött ut i Sverige, men vi är fortfarande många som tycker att små handhållna kontroller känns lite futtigt. Ge oss därför i stället ett riktigt arkadspel! Men vad ska man göra om det inte finns arkadhallar att tillgå? Ett alternativ är förstås att köpa ett begagnat arkadspel. Men det begränsar vilka spel man kan spela. I stället kan man därför bygga ett eget, med lite besvär. Egentligen syftar ”arkadkabinett” enbart på ytterhöljet, själva skalet, på arkadspelet, men många använder de två begreppen synonymt.

Det första man bör göra är att välja vilken hårdvara man vill använda. En spelkonsol, PC, eller till och med en riktig gammal hemdator som Commodore 64, eller Amiga. Hur man går till väga för att spelkontroller ska kopplas till arkadspelets knappar och styrspak varierar då givetvis. För den som är har hyfsad kunskap om hur hårdvaran i fråga fungerar är det inga problem, för andra finns det flera beskrivningar på nätet.

När det sen gäller själva kabinettet finns det ju två alternativ: antingen att köpa ett existerande kabinett, eller att bygga själv. Att bygga själv kräver visst utrymme och utrustning, men inte så farligt. Man får göra sin egen ritning, eller hitta en på nätet, och sedan såga ut ur något lämpligt material, gärna en MDF-skiva av något slag.

Sedan gäller det att få allt att sitta i hop och fungera som det ska: vilket kan ta sin lilla tid. När sedan allt fungerar rent tekniskt gäller det också att finslipa alla detaljer. Arkadkabinettet ska ju helst se så ”riktigt” ut som möjligt. När allt är klart har kan du så spela dina spel så som spel ska spelas – på arkadmaskin.

Commodore 64 – 30 år!

En av världens mest populära datorer fyller trettio år i år. För vissa av oss som är inte helt unga är det en både nostalgisk och deprimerande händelse. Något som definierade vår barn- och ungdom är nu trettio år gammalt (och det är tjugo år sedan den slutade tillverkas!). För dagens ungdom betyder en viss specifik datormodell inte mycket. De flesta kör Windows, alla kan använda samma program, och ett fåtal utvalda häftiga människor använder Mac. Men förr i den tiden var det annorlunda. En Commodore 64 kunde inte använda samma program som en ZX Spectrum, eller Amstrad eller…

Vad vi använde Commodore 64 till kan sammanfattas med ett ord: spel. Till skillnad från en modern PC fanns det egentligen inget annat vettigt att göra med den. Men den hade sin tids bästa grafik, och överlägset bästa ljud. Så vi spelade spel. Under de tio år den tillverkades såldes drygt 200,000 exemplar i Sverige, och mellan 14 och 22 miljoner världen över.

Trots att inte internet fanns, piratkopierade vi spel i absurd omfattning. Spel, som lagrades på kassettband eller, för ett lyckligt fåtal, 5.25 tums disketter. Speciellt på band var laddningsfel inte vanligt. Efter att ha suttit där snällt och lydigt medan bandspelaren snurrade. Och så…. ”?LOAD ERROR”. Där satt vi, med tindrande ögon och mord i blick. Sen suckade vi, snurrade tillbaka kassettbandet, och försökte igen. Och igen.

Eftersom kassettband är en analog form av lagring av data betydde inte ett laddningsfel att ett andra försök också skulle resultera i load error. I vissa desperata fall, om spelet var tillräckligt bra, kunde vi försöka i timmar. För ibland hände det att efter femtio misslyckade försök laddades spelet korrekt. Tron var stark, och belönades ibland.

Fynda på Ebay

För att hitta arkadmaskiner och arkadspel är internet oumbärligt, och eBay i synnerhet. Att hitta en arkadmaskin är ofta inte svårt: där behöver du ofta inte ens gå utomlands. En hel massa arkadmaskiner runt om i landet säljs för en billig penning, ofta bara en tusenlapp eller två. Det gäller dock att försäkra sig om att det man köper är i tillräckligt god kvalitet. Vissa saker, som trasig glasruta, kan du lätt reparera själv, medan en trasig nätdel är mycket krångligare. Tänk också på att frakten kan bli mycket dyr, då en arkadmaskin är otymplig och tung. Dessutom finns risk att den skadas under resans gång om den inte förpackats rätt.

Vad gäller spel är det dock lite krångligare. Dessa är betydligt svårare att få tag på, och priset på ett spel som är både sällsynt och eftertraktat kostar flera gånger mer än själva arkadmaskinen. När det gäller spel är det vanligt att folk har en Jamma-arkadmaskin. Jamma står för Japan Amusement Machine Manufacturers Association och är en standard för hur arkadmaskinen ska vara utformad så att spelkort ska fungera i den.

När det gäller försäljning på eBay så kan priset för ett visst spel variera. Även om ”normalpriset” är kanske 150 dollar för ett genomsnittsspel, så kan vissa försöka få ut mycket mer. Det finns därför sajter som har listor på hur mycket ett spel normalt kostar, som det kan vara bra att konsultera innan man slår till. Tänk också på att vissa spel inte fungerar på en Jamma-maskin utan en adapter: detta gäller främst spel från SEGA.

Retrogathering 2012

Min egen samling av gamla dator- och TV-spel är inte så stor som jag själv skulle önska. Det är nämligen så att när jag var ung och dum trodde jag att jag förstod elektronik bättre än jag gjorde: och därför bestämde jag mig exempelvis för att, när jag fått min första hemdator, öppna mitt pong-spel och se efter hur det såg ut inuti. Men en del har överlevt, och jag letar fortfarande efter mer: speciellt väl fungerande Amigor av olika modeller. En Amiga 4000, som var långt dyrare än jag hade råd med när det begav sig, är önskedrömmen.

Men vad har jag då egentligen i min samling? Först och främst två Commodore 64. En var min ursprungliga, inköpt 1984 och fortfarande fungerande, och den andra är en ”reserv” inköpt för några år sedan. Jag hade även en tredje, inköpt för tio år sedan som tyvärr gick och dog, men som duger som reservdelslager. Förutom detta även ett antal diskettstationer: en 1541 (inte 1541 II), och en 1571. Länge ville jag också få tag på en 1581, för att kunna använda 3½”-disketter, men det känns lite onödigt numera. Förutom detta även en uppsjö olika spel, de flesta i ganska dåligt skick.

Dessutom ligger ett antal Game & Watch-spel och skräpar. Oil Panic och Donkey Kong jr. var favoriterna som liten, och tyvärr de enda som inte rostat sönder (batterifacket är ofta boven i dramat).

Vad gäller lite senare saker finns även en fullt fungerande Amiga 500, med diverse tillbehör såsom ett antal externa diskettstationer och flertalet minneskort. Ett antal olika äldre PC-datorer, från 1990-1995, som främst används för gamla DOS-spel, känns lite väl anonyma för att räknas.

Tre klassiska racingspel

Det har gjorts många riktigt bra racingspel till arkadmaskiner och TV-spelskonsoler. Vissa har dock varit mer banbrytande än andra. Här är tre klassiska racingspel som varje racingfantast borde utforska lite närmare.

SEGA Rally Championship
En arkadhall är inte komplett utan SEGA Rally Championship, ett spel som lanserades redan 1994. Det som är speciellt med SEGA Rally Championship är möjligheten att köra racing på olika underlag, till exempel asfalt, grus och lera, och det faktum att bilen reagerar på olika sätt beroende på underlag. Flera stora speltidningar har utsett SEGA Rally Championship till det bästa racingspelet i historien.

Sega Rally Championship

Mario Kart
Go-kart-spelet Mario Kart finns i fyra olika versioner – den första från 1992. Mario är ju ett varumärke från Nintendo, varför spelet endast finns för Nintendokonsoler. Emellertid har Nintendo tillsammans med speltillverkaren Namco även tagit fram två arkadspelsversioner av Mario Kart. Mario Kart är ett racingspel som lockar spelare som vill ha en lite annorlunda racingupplevelse med non-stop action.

Mario Kart SNES från 1992

Gran Turismo
Gran Turismo-serien är racingspel som alltid har varit i framkant när det gäller grafiken. Från den första versionen, som släpptes i slutet av 1997, har Gran Turismo lockat spelare som vill uppleva nära på verklighetstrogen racing. En del av Gran Turismo-seriens popularitet ligger i möjligheten att göra karriär som racingförare i ett så kallat karriärläge.

Gran Turismo från 1997